EN

新闻&事件

让我做你的经销商 把你的域名还给你 法院:恶意!

作者:金阙律所

    网络环境下,类似于商标、商号等商业标识,域名也起到了区别商品或服务来源的标识性功能。域名因专属性、唯一性和稀缺性的特点,其注册、使用能够为注册人、使用人带来一定的经济利益而被不法分子觊觎抢注。本案为一起典型的恶意抢注域名、侵犯他人在先权益的案件,权利人通过积极举证其在先权益等措施有力地维护了自己的合法权益。 

    上诉人(原审被告)宋某于2008年3月13日注册“columbia.com.cn”域名,2004年5月24日注册了“columbia.cn”域名。2011年6月29日,宋某与第三人设立了北京喀斯喀特商贸有限公司(以下简称“喀斯喀特公司”)。喀斯喀特公司以上述域名创建了名为“哥伦比亚”的网站,并在网站宣传销售“columbia”品牌户外用品等,宋某为两个网站负责人。被上诉人(原审原告)哥伦比亚运动服装公司(以下简称“哥伦比亚公司”)遂诉至北京知识产权法院,主张宋某侵犯了哥伦比亚公司的在先商号及在先域名权益,构成不正当竞争。

    一审法院经审理认为哥伦比亚公司提供的证据足以证明哥伦比亚公司企业名称“Columbia”形成时间早于涉案域名注册时间,其对该商号享有合法在先权益;哥伦比亚公司1993年注册了域名“columbia.com”,该域名注册时间亦早于涉案域名注册时间,故其对于“columbia.com”域名享有合法在先权益。宋某对涉案域名无在先权益亦无注册、使用涉案域名的正当理由。此外,宋某作为同行业从业人员明知“Columbia”而注册涉案域名并在天猫经营店铺,销售与哥伦比亚公司相同的商品,易使相关公众产生误认。同时宋某曾表示以成为哥伦比亚公司经销商为条件向哥伦比亚公司转让涉案域名,属于以其他方式有偿转让涉案域名获取不正当利益,具有明显恶意。宋某注册、使用域名的行为侵犯了哥伦比亚公司的合法权益,构成不正当竞争,判令其停止使用并注销域名。

    宋某不服一审判决,上诉至北京市高级人民法院,二审法院判决驳回上诉维持原判。

 

一、利用域名谋取商业机会,构成恶意

    最高人民法院《关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》(以下简称“域名司法解释”)第四条,就注册、使用域名的行为构成侵权或不正当竞争设定了四项要件:第一是原告享有在先合法权益,第二是被告的行为造成混淆,第三是被告注册和使用域名不具有正当理由,第四是被告存在主观恶意。

    域名司法解释第五条列举了几种常见的“恶意”情形:(一)为商业目的将他人驰名商标注册为域名的;(二)为商业目的注册、使用与原告的注册商标、域名等相同或近似的域名,故意造成与原告提供的产品、服务或者原告网站的混淆,误导网络用户访问其网站或其他在线站点的;(三)曾要约高价出售、出租或者以其他方式转让该域名获取不正当利益的;(四)注册域名后自己并不使用也未准备使用,而有意阻止权利人注册该域名的;(五)具有其他恶意情形的。

    抢注域名者,大都“注而不用”,待价而沽。主观恶意的认定往往是域名争议案件难点,本案也不例外。本案中,宋某不但为涉案域名搭建网站,进行商业使用,且其在2012年向哥伦比亚公司发出要约,以成为哥伦比亚公司的经销商为条件转让涉案域名,表明其有通过涉案域名直接牟取利益的意图。故法院判定:“宋某在明知哥伦比亚公司商号及域名的情况下,申请注册与之高度相似的域名,具有主观恶意,构成上述域名司法解释第五条第二、三项所指的恶意情形”。其中,特别需要指出的是,对宋某以涉案域名为条件换取哥伦比亚公司经销商身份的行为,不属于认定域名司法解释恶意认定条款中列明的情形,法院适用了域名司法解释第五条第三项“以其他方式转让该域名获取不正当利益”。指出“哥伦比亚公司为户外用品世界知名品牌,具有较高的市场知名度,成为哥伦比亚公司的网络经销商一定程度上意味着较高的市场收益,故宋某的行为属于以其他方式有偿转让涉案域名获取不正当利益。”

 

二、在先权益的认定

    依据《互联网域名管理办法》,域名注册服务原则上实行“先申请先注册”。除域名的注册、使用行为侵犯他人在先权利或构成不正当竞争外,由在先申请注册者享有域名的相关权益。本案中,由于原告注册商标专用权均晚于涉案域名注册日期,未主张其注册商标方面的权利,而主张其具有较高知名度的在先商号以及在先域名权益,均得到了法院的支持。

    关于在先商号权,原告提供了企业登记证书、台港澳侨投资企业批准证书、以及大量的报纸期刊等媒体对于“columbia”这一字号的宣传报道,证明其商号形成时间早于涉案域名注册时间,且该商号经原告长期广泛宣传使用已具有一定知名度,与原告建立了对应关系,法院认定原告对“columbia”商号享有合法在先权益。此外,原告早在1993年便注册了域名“columbia.com”,并以该域名建立官网进行宣传Columbia品牌产品。该域名注册时间亦早于涉案域名注册时间,因此,哥伦比亚公司对“columbia.com”域名享有合法在先权益。

 

三、关于判令“注销”

    在域名纠纷诉讼案件中,原告可以要求法院判令由原告注册使用域名、或停止使用、注销域名。在认定被告的行为构成商标侵权或者不正当竞争的情况下,法院会根据原告的诉请内容结合具体案情全部支持或者部分支持原告的诉求。

    本案中诉争域名的显著性部分为“columbia”,除哥伦比亚公司外,还有哥伦比亚大学(Columbia University)、哥伦比亚电影公司(Columbia Pictures)等英文名称均含有“Columbia”的市场主体,且这些市场主体在各自的领域都有一定的知名度,因此法院判令将涉案域名注销,而非由哥伦比亚公司注册使用该域名。在考虑到有多个名称显著性部分相同的市场主体,为保障公平、平等、公开的市场竞争环境,本案中法院判决将涉案域名注销。

 

小结:

    在域名纠纷案件中,权利人可通过多重途径维护合法权益。在域名争议解决机构路径不通时,权利人可积极诉诸司法途径寻求救济。在无在先注册商标权的情况下,应积极搜集证据,证明其在先商号权及知名度,并对恶意注册人售卖、高价要约转让等证据及时保全,维护自己的合法权益。

 

权利人简介:

哥伦比亚运动服装公司(Columbia Sportswear Company)于1938年在美国俄勒冈州波特兰市成立,为户外服装品牌科技的先驱。哥伦比亚运动服装公司早在2001年就进入中国,并在2003年在华设立子公司。Columbia(哥伦比亚)的产品包括户外夹克、多功能裤、T恤、恤衫、背包及户外运动鞋等全天候户外服饰,深得户外活动发烧友拥戴。经过不断发展各类户外运动服装及研究高科技布料,Columbia(哥伦比亚)已发展成为全球最有影响力的户外服装品牌之一。